Klik voor foto Klik voor foto Klik voor foto
 Klik voor foto Klik voor foto
 
“Er is zeker nog behoefte aan beurzen”
 
Stephan Lohrberg, directeur spoga+gafa:
Het is dinsdagmorgen 8 september wanneer ik een gesprek heb met spoga+gafa directeur Stephan Lohrberg. Hadden we een wereld zonder corona gehad, dan was die dag de laatste dag van de spoga + gafa editie 2020. In de wereld zoals we die nu kennen is de grote internationale tuin- en outdoor beurs net als zovele andere beurzen echter verschoven naar volgend jaar.
 
“Vandaag zou Spoga 2020 geëindigd zijn. Een gek idee. Ik ben gisteren naar een andere beurs gegaan in Hamburg, toch een beetje het beursgevoel ervaren. Hoe dat was? Eigenlijk vrij normaal, althans, niet het oude normaal, maar het ‘nieuwe normaal’. Wat je merkt is dat in deze tijd beurzen vooral draaien om kwaliteit en minder om kwantiteit. Op de beurs waar ik was lag het bezoekersaantal ongeveer 40% minder lager dan andere jaren, maar de kwaliteit van de bezoekers daarentegen was erg goed. Minder mensen, maar de mensen die er zijn blijken wel de beslissers. Dat is goed om te merken. Wat ik ook terugkreeg, is dat er zeker nog behoefte aan beurzen is. Ik ben erg open-minded als het gaat om de vraag of die behoefte er is, of beurzen in deze tijd relevant zijn. Dat dat zeker zo is, werd tijdens mijn bezoek aan de beurs in Hamburg bevestigd.”

Wat is zijn verwachting van de bezoekersaantallen tijdens spoga+gafa komend jaar? “Voor Spoga 2021 verwacht ik zeker niet dat we 40% minder bezoekers zullen hebben. Misschien worden het er wat minder dan voorgaande jaren, dat zou oké zijn, zolang het maar de juiste mensen zijn. Wanneer bedrijven niet met zes man sterk komen, maar alleen de beslisser komt, kan dat ook gunstig uitpakken. Er is meer tijd voor contact. Gesprekken gaan sneller, er hoeft niet met een hele groep mensen overleg gevoerd te worden, er worden sneller beslissingen gemaakt. Dat betekent ook tijdswinst en meer aandacht voor elke bezoeker. Overigens ontvangen we bij Spoga ook heel graag de niet-beslissers, de nieuwe generatie, de toekomstige beslissers. Maar als 2021 een transitiejaar wordt, waarbij dat dit keer iets anders is, dan is dat voor deze editie prima.”

Op alles voorbereid
“Hoe het volgend jaar zal zijn qua bezoekersaantallen, ik kan niet in de toekomst kijken, zeker niet zover vooruit. Spoga is nog tien maanden weg. We weten gewoonweg niet hoe dingen zich zullen ontwikkelen. Maar Spoga is op alles voorbereid. Een beurs met of zonder corona, wij zijn er sowieso klaar voor. Natuurlijk hopen we dat de impact van Covid-19 een stuk kleiner zal zijn tegen die tijd. Wat dat betreft ben ik ook optimistisch.”

Moed en motivatie
De opgeschoven editie staat gepland voor 30 mei tot en met 1 juni 2021. “Het enige goede van de coronacrisis, is dat we vanaf nu een andere beursperiode hebben. Het wordt eenmalig eind mei, maar vanaf 2022 staat de Spoga vaste prik op de beursagenda half of eind juni. De datum van Spoga is al jaren onderwerp van gesprek. Een perfecte datum bestaat niet. We hebben met zoveel partijen te maken, het komt nooit voor iedereen perfect uit. Voor de DIY was september eigenlijk altijd vrij laat, voor die groep is mei/juni de ideale beurstijd. Maar voor exposanten met bijvoorbeeld meubilair en outdoor/bbq’s, is mei te vroeg. Het wordt straks dus de maand juni. Corona heeft ons wat dat betreft de kans gegeven dit te veranderen. Er ontstond ruimte in de agenda, waardoor het mogelijk werd te verplaatsen. En de goede kant van corona is ook, dat het de moed en motivatie geeft om inderdaad veranderingen door te voeren.”

Hoe hebben Stephan en zijn beursorganisatie zelf de afgelopen periode ervaren? “Het was het tegenovergestelde van saai. Er waren zoveel vragen uit allerlei hoeken. Wat ik wel heb ervaren, is dat tot het moment waarop we besloten dat we de beurs zouden uitstellen, veel gesprekken werden gevoerd met een negatieve ondertoon. Vanaf de dag dat we de knoop doorhakten, de beurs cancelden en een nieuwe datum communiceerden, is de positiviteit terug. De gesprekken gaan nu niet meer constant over corona, maar we praten weer over de beurs zelf. De herboekingen gaan als een trein, we zitten zelfs op 100% plus.”

Dat cancellen van Spoga kwam vrij onverwacht. Vakblad KWM kwam, mét een vooruitblik op de beurs, vers van de pers rollen toen deze zomer het bericht kwam dat er toch uitgesteld zou worden. “Tot een week voor die beslissing was ik er oprecht van overtuigd dat Spoga door zou kunnen gaan. Maar ondertussen was er een geruchtenstroom op gang gekomen in de branche. Retailer A hoorde van de medewerker van bedrijf B dat ze niet zouden gaan. En die hoorde weer van partij C dat ze gingen afzeggen. Ik was continue aan het bellen met iedereen, mensen overtuigen dat de beurs doorgang kon vinden, dat het veilig zou zijn. Maar uiteindelijk werden de geruchten te veel. Wij waren overal op voorbereid, maar niet op die te grote geruchtenstroom.”

Achteraf bezien voelt het voor Lohrberg helemaal oké dat er uitgesteld is. “Het heeft goed uitgepakt. En we krijgen ook terug vanuit de branche dat ze heel tevreden zijn over de organisatorische gang van zaken, de wijze waarop wij dingen aangepakt en gecommuniceerd hebben. We zijn steeds transparant geweest. En dat merken we nu ook. We worden niet alleen gezien als beursorganisatie, maar ook als branchecollega’s, als partner. Op dit moment is dat ook de reden dat we niet meer constant over corona hoeven te praten, maar het weer over de beurs zelf hebben. Men kan er vanuit gaan dat Spoga ‘gewoon’ doorgaat eind mei/begin juni. We merken het ook aan de aanmeldingen die vanuit de hele wereld komen, ook van buiten Europa. Eigenlijk zoals ‘normaal’. Of dat ook gaat lukken, dat blijft voor iedereen afwachten. Ik geloof dat het goed gaat kunnen. En zo niet? Dan wordt het een Europese beurs…”

Relax en wacht
Stephan benadrukt: “Het is goed voor ons allemaal dat we het nu loslaten tot ongeveer februari en dan bekijken hoe de wereld er op dat moment uitziet. En dat mensen erop vertrouwen dat wij als beursorganisator tegen die tijd de juiste keuzes zullen maken. Ik zou willen zeggen: relax, wacht af en laten we niet meer dagelijks discussiëren over corona en wat het wel of niet zal betekenen… Nogmaals, we kunnen niet in de toekomst kijken en op dit moment nog niet voorspellen hoe de situatie over een aantal maanden is, maar iedereen kan er op vertrouwen dat wij ten alle tijden zullen doen wat juist is.”
 
 
Delen
 
KWM• Karwei Management | 2020 - september |
 
Relevante publicaties
Vertaal via Google