Klik voor foto Klik voor foto
 
“We hebben een bijzondere rol in de markt”
 
35 jaar Menken Werkbladen
Dit jaar kan Menken Werkbladen in Katwijk terugkijken op een bedrijfsgeschiedenis van maar liefst 35 jaar. “We hebben een bijzondere rol als kunststofbladenproducent binnen de werkbladenmarkt”, zo leggen de broers Leen en Erwin Menken uit.
 
“We hebben 35 jaar geleden aan het begin gestaan van de professionalisering van de werkbladen”, zo kijkt Leen Menken terug. “In die tijd begon voor het eerst het vlak inbouwen van spoelbakken. Vanaf dat moment werd de keuken een verlengstuk van de woonkamer en hierdoor werden er meer eisen gesteld aan een werkblad’’. Tot op de dag van vandaag voldoet Menken Werkbladen nog steeds aan de huidige gestelde eisen. Zo is het bedrijf FSC en PEFC gecertificeerd.
Het bedrijf is destijds opgestart door (groot)vader Huub Menken; hij komt regelmatig nog even in het bedrijf kijken. “Er zijn zelfs nog steeds toeleveranciers die zijn naam vermelden op de factuur.” Zijn twee zoons Leen en Erwin Menken stapten vervolgens gelijktijdig het bedrijf in. Eerst was het bedrijf gevestigd in Wassenaar, om tien jaar later naar Katwijk te verhuizen. In het jaar 2000 werd het bedrijfspand uitgebreid aan de achterzijde en later werden kantoren aan de voorzijde toegevoegd.

Familiebedrijf?Leen en Erwin Menken: “Ons bedrijf heet niet voor niets Menken Werkbladen, het is echt een familiebedrijf. Niet alleen werken er meerdere mensen die de zelfde achternaam dragen, maar wij hebben werknemers in dienst die al jaren lang bij ons werkzaam zijn.” Zo hecht het bedrijf ook veel waarde aan de relatie met de klant. Leen Menken: “De klant staat bij ons op de eerste plaats. Dit heeft er ook voor gezorgd dat wij door de jaren heen al veel trouwe klanten aan ons hebben mogen binden. En daar zijn wij zeer trots op.”

Onderscheiden
Maar er zijn volgens de broers Menken meer oorzaken van het succes. “We zijn voor veel afnemers een interessante aanvulling op de markt. Zo onderscheiden wij ons van de concurrenten door ons brede assortiment aan (afwijkende) kleuren. Zelfs wanneer een afnemer vraagt om een roze werkblad met waterkering, wij zorgen ervoor. Omdat wij als bedrijf wat kleiner zijn, kunnen wij bepaalde handelingen sneller realiseren.” Menken Werkbladen hecht ook waarde aan de samenwerking met andere HPL-bedrijven in de markt. “Wij kunnen voor onze concullega’s ook problemen oplossen voor vragen van individuele afnemers. Dit is voor ons makkelijker omdat wij geen lastige protocollen en systemen hebben om snel een bepaald product te leveren.”

Bredere markt
Menken Werkbladen heeft door de jaren heen, ook hun doelgroep kunnen uitbreiden. Naast de keukenmarkt leveren zij inmiddels ook aan bedrijven die keukens renoveren en interieurbouwers. “Terwijl in de keukenmarkt de stenen werkbladen de HPL-bladen deels zijn gaan vervangen, stappen woningbouwverenigingen juist over van de rvs wafelbladen naar de HPL-bladen. Maar ook in de keukenmarkt blijft de vraag naar kunststofbladen bestaan; met name wanneer oude fronten en werkbladen in een keuken vervangen moeten worden. Bij zo’n renovatie kiest men toch veelal weer voor een kunststof werkblad, omdat een stenen blad in verhouding bij zo’n renovatie meer in de kosten gaat lopen.”

Tendensen
Laten we vooral ook even naar de toekomst kijken. De opvolging van de broers Menken is inmiddels ingepland. Over ongeveer vijf jaar zullen zonen Tim, Bob en Youri Menken de broers Leen en Erwin opvolgen. Tim, Bob en Youri zijn momenteel al werkzaam binnen het bedrijf. “Wij hebben er erg veel zin in om dit familiebedrijf voort te zetten en uit te bouwen”, zo vertellen de drie neven. “Er wordt gewerkt aan een nieuw, in eigen land ontwikkeld orderverwerkingssysteem en een nieuw tekenprogramma.”?Twee van hen komen van het Hout- en Meubileringscollege en voegen daarmee iets nieuws toe aan de werkzaamheden: “We hebben een bedrijfstak in maatwerk meubelen, zoals badkamermeubelen en maatwerk kasten, opgezet. Daarmee kunnen wij als bedrijf ook markten als de badkamerbranche benaderen.” Er zijn volop toekomstplannen aan de Lageweg 32 te Katwijk.
 
 
Delen
 
KIM• Keuken & -Interieur Magazine | 2019 - december | Pagina(s) 38
Categorie: Werkbladen
 
Gerelateerde bedrijven
Relevante publicaties
Vertaal via Google