'Juist in deze tijd moet je durven te investeren'
 
Nieuwe generatie Asto Keukens heeft het vak ook in de vingers
De finale voor de award Keukendetaillist van het Jaar ging maar net aan de neus van Asto Keukens voorbij. Toch is de nominatie op zich al een groot compliment voor het bedrijf dat Benno Waalboer runt. Conclusie: enkele jaren na de bedrijfsovername blijkt ook de tweede generatie Waalboer het keukenvak in de vingers te hebben.
 
Asto Keukens is een groot keukenbedrijf aan de rand van Rotterdam. De showroom telt maar liefst 34 keukenopstellingen. Met negentien medewerkers bedient Asto voornamelijk de projectmarkt. Wij hebben vandaag een afspraak met Benno en Arianne Waalboer. Vader Ben zien we ook regelmatig de revue passeren. Benno: ?Zeker drie dagen in de week is hij hier nog aanwezig. Hij kan niet stilzitten en dat hoeft hij ook niet van ons. Hij heeft nog zo zijn eigen contacten en klanten die nog altijd waardevol zijn.?
De hoge klassering voor de award Keukendetaillist van het Jaar is bij Asto Keukens goed gevallen. Alhoewel. ?Ik weet eigenlijk niet welke houding ik moet aannemen??, geeft Benno eerlijk toe. ?Deze nominatie betekent ook dat je het nét niet bent geworden. Wij zijn namelijk zo ambitieus dat we in de finale hadden willen staan.?
De uitleg dat deze nominatie wel degelijk iets betekent, wordt samen met de felicitaties uiteindelijk dankbaar in ontvangst genomen. Het feit dat zoveel Rotterdamse bedrijven in de keukenbranche zo hoog eindigen??, verbaast Benno Waalboer enerzijds. ?Maar er zijn natuurlijk ook veel keukenbedrijven te vinden??, zo zoekt hij naar een verklaring. ? In de regio Groot Rijnmond is de afgelopen jaren ook flink bijgebouwd.?
Artego Keukendesign, het andere Rotterdamse bedrijf dat hoog eindigde, is geen onbeschreven blad voor Asto Keukens. Benno: ?Ik ben er onlangs nog een keer spontaan naar binnen gestapt. Toen hebben we een uur met elkaar gepraat. Heel leerzaam. We zijn twee verschillende zaken, die verschillende markten bedienen. Maar ik vind Artego een mooi bedrijf met een prachtige showroom.??

Overdracht
Over tot de orde van de dag. Asto Keukens ontstond in 1973 door de overname van de keukendivisie van de Rotterdamse Koninklijke houthandel, Abraham van Stolk. Onder leiding van vader Ben Waalboer groeide het familiebedrijf uit tot een bloeiende keukenspeciaalzaak. De overdracht van het bedrijf naar een nieuwe generatie nam heel wat jaren in beslag. Precies anderhalf jaar geleden werd de bedrijfsoverdracht binnen Asto Keukens officieel afgerond. Tegenwoordig staat zoon Benno Waalboer samen met het management team aan het roer. De andere zoon Martijn Waalboer is ook aandeelhouder die werkt bij een projectontwikkelaar en brengt projecten binnen. De overdracht duurde wat langer dan verwacht vanwege een meningsverschil met de fiscus. ?Maar we zijn er uiteindelijk met elkaar uitgekomen??, aldus Benno Waalboer.
Na de bedrijfsovername heeft Benno Waalboer de koers van vader voortgezet. Met succes, zo blijkt uit de nominatie. Waar dit ?compliment? volgens hen vandaan komt? ?Dat is natuurlijk moeilijk te zeggen??, vertelt Benno. ?Maar we hebben het wel goed op de rit staan. Weet je wat het is. In welke keukenshowroom je ook komt, het ziet er vaak prachtig uit. Maar er komt meer bij kijken. Het gaat om een visie. En wat denk je van het personeel. Bij ons is de sfeer binnen het team goed en relaxed. Dat straalt uit naar de klant. Onze enthousiaste mensen schenken veel aandacht aan de klant. Net even wat meer dan je zou verwachten. Daarnaast krijgt de klant bij oplevering van een keuken ook een presentje. En iedereen ontvangt dan een servicebox met daarin alle gebruiksaanwijzingen en een boekje met schoonmaaktips. Zoals gezegd: net even iets meer...?
Die extra service richting de klant is ook terug te vinden in de montage. Benno: ?Niet voor niets hebben we een eigen montageafdeling en werken we alleen met vaste zzp-ers. Door alles in eigen hand te houden, kun je controle houden. We zijn zelfs een aparte montage-bv begonnen ? B&E ? die ook voor andere partijen keukens monteert.??

Kwaliteitsslag
Arianne Waalboer vertelt dat Asto Keukens de laatste jaren ook een kwaliteitsslag heeft gemaakt. Arianne: ?Onder leiding van Ben waren we al begonnen met kwaliteitscontrole. Dat hebben we doorgezet. Inmiddels hebben we de tweede VKG-ster binnen. Voor de eerste ster zijn alle lagen binnen het bedrijf, waar toch negentien mensen werken, doorgelicht. Alle processen zijn opnieuw beschreven en aangepast. Dat gaat heel ver. Daarnaast is er een handboek samengesteld waar verkopers precies in kunnen terugvinden wat ze moeten doen. Elke vraag is daarin beantwoord. Op detailniveau. Dat blijkt een goede uitwerking op het bedrijf te hebben. Er is duidelijkheid gekomen. De tweede ster had betrekking op beleidsniveau. Dan heb je het over het schrijven van een ondernemingsplan, arbo-wetgeving, arbeidscontracten, functioneringsgesprekken, etc.??
Benno: ?Het was een heel leerzaam traject. Ook voor ons. Het doorlichten van het bedrijf en het opnieuw structuur aanbrengen, heeft ons ook op dat vlak een handje geholpen. En voor iedere medewerker is de structuur en werkwijze binnen het bedrijf duidelijker geworden. Dat moet ook wel met zoveel medewerkers.??

Projectmarkt
Asto Keukens vindt haar klanten vooral in de projectmarkt waar zeventig procent van de omzet in omgaat. De particuliere markt wordt voor de overige dertig procent bediend. Benno: ?Dit deel proberen we uit te breiden. Hierin mikken we op het midden- en hoge segment. Wat betreft projecten bedienen we de volledige range. In de projectenmarkt hebben we de laatste jaren veel werk gehad en dat heeft zich verder uitgebreid. De tendens van de laatste jaren was dat de aannemer de woning casco opleverde zonder keuken en badkamer. Nu de markt moeilijker is geworden, kiezen aannemers er steeds vaker voor om een volledig huis aan te bieden. Dus mét keuken en badkamer. Dat verkoopt beter en is dus gunstig voor ons. Daarbij biedt je ook binnen projectwoningen geen huis meer aan met een keukenblokje van 1,80 meter. Het moet allemaal net wat meer zijn. Een net wat luxere uitstraling. Zo kiest de aannemer of projectontwikkelaar ook vaker voor apparaten. Dan ziet een keuken er gewoon net wat beter uit voor de verkoop.??

Economie
De economische malaise gaat ook de deur van Asto Keukens niet voorbij. Benno: ?We zijn sinds de bedrijfsovername zo?n twintig procent gegroeid. Toch merken we het nu pas ten dele. Vorig jaar hebben we namelijk gigantisch veel projectkeukens verkocht, die nu worden uitgeleverd. 2009 Is voor ons dus een goed jaar en in de montage is het helemaal gigadruk. De verkoop van nieuwe keukens blijft op dit moment echter wat achter. En als we nu minder keukens verkopen, dan merken we dat volgend jaar in de omzetcijfers.Al is het voor ons in de montage makkelijker terugschalen doordat we gebruik maken van zzp-ers.??
De economische crisis zal bij Asto Keukens dus vooral in 2010 merkbaar zijn. Benno: ?Overigens hebben we al wel op deze situatie geanticipeerd. We hebben iemand aangenomen met goede contacten en jaren ervaring met diverse woningbouwverenigingen ten aanzien van de renovatiemarkt. Dat heeft een positieve uitwerking. Overigens hebben we de begroting bij voorbaat al aangepast en kijken we op dit moment kritisch naar alle uitgaven. We vinden niet dat we op dat kopje Nespresso moeten bezuinigen. Maar alle telefooncontracten zijn opnieuw bekeken en we gaan bewuster om met printwerk, verlichting en de aanschaf van kantoorartikelen.Aan de andere kant moet je juist nu wel investeren in de zaken die van belang zijn voor het bedrijf. Zoals de showroom. Daar beknibbelen we dus niet op, omdat je het juist daar van moet hebben. We hebben ook bewust gekozen voor een apart Miele Insperience Center binnen ons bedrijf. Dat voegt wat toe en op die manier ben je anders dan een andere keukenzaak. Gelukkig heeft mijn vader een gezond bedrijf achtergelaten. We hebben dus vertrouwen in de toekomst.??

 
 
Delen
 
 
Gerelateerde bedrijven
Relevante publicaties
Vertaal via Google
Uw mening
U heeft al eerder aan de huidige stemming(en) deelgenomen.
 
Klik hieronder om de resultaten van de laatst gehouden stemmingen te bekijken